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Maria Winckelmann(1670-1720)

Mujer extraordinaria adelantada para su época. Ella aprendió las artes de la Astronomía de su tío Christoph Arnold, granjero y astrónomo autodidacta, y continuó cultivando dichas artes a través de un matrimonio de conveniencia con el afamado astrónomo Gottfrid Kirch, treinta años mayor que ella, de forma que pasó de ayudante de Arnold a ayudante de Kirsch. Maria trabajó en estrecha colaboración con su marido y entre sus principales contribuciones cabe destacar la elaboración de un calendario astronómico para la Academia de Ciencias y el descubrimiento de un cometa en 1708, descubrimiento que fue atribuido a su marido. A la muerte de éste en 1710 solicitó la entrada en la Academia para poder seguir trabajando como astrónoma, pero a pesar de que Leibniz tenia una magnifica opinión sobre sus capacidades intelectuales, le fue denegado el acceso. Después de dos largos años de lucha con la Academia se dedicó a hacer observaciones astronómicas en el telescopio privado del barón Krosigk. Unos años después, en 1716, Maria regresó a trabajar para la academia conjuntamente con sus dos hijas como ayudantes de su hijo Christopher a quien sí le concedieron el honor de admitirlo como miembro de pleno derecho. Sin embargo su reingreso no fue muy afortunado ya que fue reprendida en varias ocasiones por el consejo rector por «su notoriedad en el observatorio cuando lo visitan extraños» y se la exhortó a que «se dejara ver lo menos posible en ocasiones públicas». Ante esta situación finalmente abandonó la Academia para no perjudicar la carrera científica de su hijo. Sus hijas siguieron trabajando en la preparación del calendario hasta 1740. Posteriormente a ellas ya no se tienen datos de más mujeres en la Academia hasta 1949 con el ingreso como «miembro correspondiente» de la física Lise Meitner. La existencia de mujeres como miembros de pleno derecho tuvo que esperar hasta 1964, cuando se admitió a la historiadora Liselotte Welskopf. Como dato curioso hay que señalar que desde la fundación de la Academia de Ciencias de Berlín en 1700 sólo 14 de sus 2.900 miembros han sido mujeres, y entre ellas sólo 4 han sido miembros de pleno derecho.

Topic revision: r1 - 2008-11-02 - FrancescaFigueras
 
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