Uno de nosotros: Jordi Torra

 

Jordi Torra i Roca

Jordi Torra i Roca

Barcelona, 23/04/1949 – 26/02/2019

Doctor en Física por la Universidad de Barcelona (1984) y catedrático del Departamento de Física Cuántica y Astrofísica de nuestra universidad, centró su carrera investigadora en el estudio de la estructura, la formación y la evolución de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Fue uno de los precursores a nivel europeo en el desarrollo de la astrometría desde el espacio. En los años 80 aceptó el reto de liderar la participación española en la misión Hipparcos de la Agencia Espacial Europea (ESA) y, fruto de este trabajo, España entró a participar de pleno en la misión Gaia, satélite lanzado en 2013 y todavía en operación. Gaia es sin duda la misión en la que Jordi Torra ha tenido un papel más destacado, una misión que ha llevado a Europa a ser líder mundial en el ámbito de la astrometría desde el espacio y que, por sus capacidades ya demostradas, podemos confirmar a día de hoy que supone una revolución en todos los ámbitos de la astrofísica.

Jordi Torra condujo con excelencia el liderazgo del grupo español implicado en Gaia. En el seno del equipo Gaia-UB se han formado más de cincuenta profesionales en los últimos 20 años. Este equipo está formado actualmente por unos 30 astrofísicos e ingenieros trabajando codo a codo, como él defendía, para abordar los retos científicos y tecnológicos que plantea este y futuros grandes proyectos internacionales a la vanguardia de la investigación y la tecnología. Jordi Torra participó también en otras misiones espaciales como la cámara óptica del satélite OMC@INTEGRAL o la misión SMART-2. Más recientemente trabajaba en la definición de futuras misiones astrométricas (NEAT, THEIA y GaiaNir).

Apasionado de la observación astronómica y con una amplia experiencia en el uso de telescopios en tierra, participó en el desarrollo de nueva instrumentación para el Gran Telescopio de Canarias (MIRADAS) y fue uno de los promotores de la creación del Observatorio Astronómico del Montsec y del Centro de Observación del Universo (Àger), las dos mayores infraestructuras en Cataluña de observación y divulgación astronómicas.

Destaca su excelente y dedicada labor docente en astrofísica y matemáticas de muchas generaciones de estudiantes de la licenciatura de física. Formó a muchos jóvenes investigadores en el campo y dirigió nueve tesis doctorales, continuando prácticamente todos ellos en el ámbito de la investigación. En la transferencia de tecnología, fue fundador de la primera empresa spin-off conjunta entre la Universidad de Barcelona y la Universidad Politécnica de Cataluña.

Su altísima capacidad de trabajo y el alto grado de responsabilidad que nunca rehuyó lo llevaron a desarrollar diversas tareas de gestión científica: Gestor del Plan Nacional de Astronomía y Astrofísica (2007-2011), miembro de la Comisión que gestionó la entrada de España en ESO (2006), coordinador de la Red Española de Infraestructuras en Astronomía (RIA, 2012-2017) y director del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (2015-2017). También fue impulsor de la primera Ley de contaminación lumínica de la Generalidad de Cataluña.

Trabajó con pasión en todos los ámbitos, la docencia, la investigación, la gestión y la divulgación científica. Esta tarea le ha sido reconocida con el Premio Ciudad de Barcelona en el ámbito de Ciencia y Tecnología (2013) y, recientemente, con la Medalla Narcís Monturiol (2018).

Descanse en paz.

Sobre nosotros

Gaia UB team

La experiencia de nuestro equipo de la Universitat de Barcelona (IEECICCUB) en el sector espacial, empezó con el proyecto Hipparcos satellite (1989 – 1993) y ha contribuido desde sus inicios al desarrollo del concepto y diseño de la misión Gaia. Nuestro equipo está realizando importantes contribuciones con simulaciones,  procesamientos de núcleo y fotométrica para el archivo de datos de la misión. El equipo está compuesto por 30 personas entre científicos e ingenieros, desarrollando desde el software para la gestión de datos para grandes pruebas científicas y la validación de datos, como la explotación de los datos a nivel científico. El Barcelona Data Processing Center también dirigido por nuestro equipo, coordina una de las partes más complejas como es el funcionamiento del sistema de reducción de datos operacionales Marenostrum (Barcelona Supercomputing Center BSC-CNS) y CSUC.

 

Contacto

 

Facultat de Física (Universitat de Barcelona)

Departamento de Astronomia (planta 7)

08028 Barcelona

 

gaia fqa

 

 

Parc Científic de Barcelona

Torre D, planta 4a

08028 Barcelona